Granit Xhaka: Saya Nyaris, Nyaris Tinggalkan Arsenal

Gelandang Arsenal, Granit Xhaka (27 tahun), mengakui bahwa ia nyaris meninggalkan The Gunners pada bursa transfer Januari lalu.

Dua bulan sebelumnya, masa depan Xhaka di Arsenal tampak suram seusai statusnya dicopot sebagai kapten imbas reaksi negatif kepada suporter saat ditarik keluar dalam laga kontra Crystal Palace di Stadion Emirates.

Pasca-kejadian, tidak ada nama Xhaka dalam skuad arahan manajer terdahulu, Unai Emery, hingga lima pertandingan.

Delapan bulan berselang, Xhaka mengamankan kembali tempat reguler di Arsenal. Di bawah asuhan Mikel Arteta, ia mampu mengubah sikap dan tampil oke, serta menerima kembali dukungan fans.

“Semua orang tahu apa yang terjadi antara saya dan para fans, atau para fans dengan saya. Itu bukan waktu yang baik. Itu bukan waktu yang baik,” ucap Xhaka kepada BT Sport, Kamis (30/7).

Baca Juga : Barcelona Kacau Balau, Presiden Josep Maria Bartomeu Terancam Dimakzulkan

“Saya tidak pernah terbesit untuk meninggalkan Arsenal. Tetapi setelah insiden tersebut, tentu saja Anda akan memikirkannya.”

“Saya harus jujur, saya jujur ​​dengan semua orang. Saya nyaris, nyaris meninggalkan Arsenal. Tetapi saat ini, saya menikmati masa yang luar biasa bersama klub ini.”

Xhaka merasa kedatangan Arteta mengubah segalanya. Terutama terkait masa depan pemain asal Swiss itu di Arsenal.

“Ketika Mikel [Arteta] tiba, saya bertemu dan memiliki kesan yang sangat baik dengannya, percakapan yang sangat baik,” tutur Xhaka.

Baca Juga : Pelatih Persib Bandung Robert Alberts Sudah Diperbolehkan Pulang Dari Rumah Sakit

“Ya, Mikel adalah orangnya. Dia mengubah saya dan memberikan kesempatan kedua. Dia menunjukkan kepercayaan kepada saya dan saya telah mencoba untuk membayar kepercayaan tersebut,” pungkasnya.

Meskipun Arsenal cuma finis di urutan kedelapan klasemen akhir musim ini—terburuk sejak 1995—, Xhaka cs tampil memikat di Piala FA.

Terdekat, Arsenal akan menghadapi Chelsea pada final Piala FA di Wembley, Sabtu (1/8) pukul 23:30 WIB.

Adapun Xhaka didatangkan Arsenal dari Borussia Monchengladbach senilai £34 juta pada musim 2016/17. Ia masih terikat kontrak bersama Meriam London hingga Juni 2023.